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Guzmán Blanco, el caudillo de las grandes comisiones

Actualizado: jun 8

Sostiene el doctor Bernardo Mata Illas refiriéndose a este personaje cuyo nombre complete era Antonio José Ramón de la Trinidad y María Guzmán Blanco, y la historia le registraría también como “El Ilustre Americano” y que llego a ser tres veces presidente de Venezuela lo siguiente:


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“Guzmán Blanco había nacido en Venezuela pero siempre tuvo su corazón en Francia y si lo hubiesen dejado, hubiese afrancesado al país como nadie se lo hubiese imaginado”.

Guzmán nació en Caracas el 28 de febrero de 1829 y gobernó a Venezuela en tres ocasiones. Era además de militar, estadista, caudillo, diplomático, abogado y político, un hombre de sólida formación cultural e intelectual, quien durante toda su vida realizó viajes fuera del país, especialmente, a Francia. Y fue gracias a esa visión de un mundo distinto, menos aldeana y rural de lo que una ciudad y un país debían ser, que durante sus gobiernos realizó obras que modernizaron gran parte de aquel país suyo, y que después de las guerras de Independencia y de la federal, poco había avanzado en cuanto al desarrollo en términos de infraestructura y organización civil.


Suscríbase a nuestro blog para recibir un correo electrónico semanal Guzmán Blanco emprendió entonces un proceso de reconstrucción y redefinición de e

spacios y obras públicas que dieran en principio a la ciudad capital, la personalidad de una ciudad acorde a su tiempo.- Así comenzó por convertir a la hasta entonces Plaza Mayor de Caracas en un espacio urbano y le instaló la primera estatua ecuestre de Simón Bolívar y que incluyó el uso, por primera vez, de aparatos eléctricos para iluminar la plaza. Luego construyó hermosos bulevares (inspirados en los existentes en París), de los cuales algunos desaparecieron y otros quedaron como el Parque El Calvario y los bulevares de las esquinas de Las Monjas y Padre Sierra y el de Las Monjas y San Francisco, construyo también la Plaza Guzmán Blanco donde como el gran ególatra que era, mandó a instalar su propia estatua que los caraqueños conocieron como “El Saludante”. Guzmán ordenó también la creación del Panteón Nacional sobre las ruinas de la Iglesia de la Santísima Trinidad, mandó construir el Capitolio Federal, el cual sería también conocido

como El Capitolio sede de Asamblea Nacional; decretó el himno nacional, construyó el gran templo masónico de Caracas, el Teatro Baralt, en Maracaibo; inauguró la era de los ferrocarriles, la creación del registro civil, instaló los primeros teléfonos, impulsó la educación mediante el Decreto de Instrucción Primaria Pública y Obligatoria y construyó carreteras, acueductos, y otras obras públicas. De igual manera mandó a reformar el convento San Francisco para convertirlo en la sede de la Universidad Central de Venezuela, siendo en 1873 cuando se realizaron los cambios en su fachada para darle el aspecto neogótico que hoy conocemos. Guzmán fue el responsable de la modificación de uno de los edificios más representativos de ese cambio que se quería producir (de aldea a ciudad) la casa de gobierno, pues paso a llamarse “El Palacio de Miraflores” y el arquitecto Juan Hurtado Manrique, responsable de la mayoría de las obras ordenadas, se encargó de transformarlo del estilo colonial al neoclásico. También ordenó construir el Templo de Santa Teresa, el Teatro Municipal, que fue inaugurado con el nombre de Teatro Guzmán Blanco, cuya construcción fue iniciada en 1876 por el arquitecto francés Esteban Aricar y completada a partir de 1879 por el Venezolano Jesús Muñoz Tébarl otra obra de Guzmán Blanco en Caracas fue la Iglesia de Santa Capilla, inspirada en su homónima de París.

Obras de Guzmán también lo son los puentes Regeneración, (conocido hoy día como Puente Hierro) que vino a ser el primer puente que se construyó sobre el Río Guaire y también el puente Curamichate que ya no existe pero estaba ubicado en la esquina del mismo nombre, construyo el Ferrocarril Caracas-La Guaira, y la capilla Nuestra Señora de Lourdes, en Paguita. Guzmán Blanco también introdujo la modernidad en la creación de hospitales, escuelas, el Instituto de Bellas Artes, la introducción del servicio telefónico entre Caracas y la Guaira, construcción de acueductos, así como la extensión de las líneas telegráficas, la luz eléctrica y el sistema de cañerías que por estar mal asesorado todas fueron a dar al Río Guaire. En 1879 bajo su presidencia, fue Antonio Guzmán Blanco quien promulga la ley de m

onedas, que estableció como unidad monetaria el Bolívar de plata. Aquella Ley de Monedas, creó la nueva unidad monetaria, es decir que Guzmán blanco es el creador de nuestra moneda nacional… “El bolívar de plata” y se limitó la circulación de la moneda extranjera a la de los países de la Convención Monetaria Latina: Suiza, Francia, Bélgica e Italia, sustituyendo el circulante extranjero por moneda nacional. El autócrata también fundó la Academia Venezolana correspondiente de la Real Academia

Española, pero al ser poseedor de un “Ego gigantesco”, también se hizo levantar estatuas en muchos lugares del país, la mayoría de ellas, luego fueron demolidas por el pueblo. Una en la plaza de San Francisco, de Valencia. Otra en la plaza Capitolio, en Caracas. En la plaza de San Isidro, Ciudad Bolívar, un obelisco con su busto. En la Colina del Calvario y en la plaza de Valle de la Pascua, etc. Independientemente de ello, la historia no lo puede absolver pues fue un corrupto que se lucró de los dineros del Estado, tanto que los grandes negocios y comisiones que recibió, le permitieron adquirir un palacete en París digno de nobles millonarios europeos. De igual manera, durante sus gestiones públicas no se respetaron los derechos humanos ni las libertades fundamentales y siempre mandó con mano férrea e incluso mandó a fusilar a algunos de sus enemigos políticos. Antonio Guzmán Blanco murió en París el 28 de julio de 1899 y cien años después sus restos fueron llevados al Panteón Nacional".

A la luz del país que hoy tenemos, me atrevería a afirmar que: “Guzmán no solo modernizo al país, le dio progreso acorde a su tiempo, le dio civilidad…pero sostengo que también dejo muy bien sembrada en suelo venezolano, su semilla, la que germinó y floreció como ejemplo a seguir como la conducta clásica y constante del que hacer de la vida política en Venezuela, desde entonces y hasta el presente. Agradezco a mi amigo Humberto Zárraga su invaluable aporte documental y escrito para realizar este artículo sobre todo por la última fotografía de Guzmán Blanco enviada a él, por el propio Dr. Mata Illas y que refiere ser de 1899 en una de sus últimas gráficas de sus últimos tiempos en París


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