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Historia de Estados Unidos: John Lewis


John Lewis - uno de los originales Libertad Riders, presidente del Comité de Coordinación No Violento Estudiantil, el orador más joven en la marcha en Washington, líder de la marcha de Selma a Montgomery, miembro del Congreso representando al pueblo de Georgia durante 33 años - no sólo asumió esa responsabilidad, sino que lo hizo el trabajo de su vida. Él amaba tanto a este país que arriesgó su vida y su sangre para que pudiera estar a la altura de su promesa. Y a través de las décadas, no sólo dio todo de sí mismo a la causa de la libertad y la justicia, sino que inspiró a generaciones que siguieron para tratar de estar a la altura de su ejemplo.


Considerando su enorme impacto en la historia de este país, lo que siempre golpeó a los que conocieron a John fue su gentileza y humildad. Nacido en modestos medios en el corazón del Jim Crow South, entendió que era sólo uno de los héroes de la lucha por la justicia racial. Desde el principio, aceptó los principios de la resistencia no violenta y la desobediencia civil como el medio para traer un cambio real en este país, entendiendo que esas tácticas tenían el poder no sólo para cambiar las leyes, sino para cambiar corazones y mentes también.


En muchos sentidos, la vida de John fue excepcional. Pero nunca creyó que lo que hizo era más de lo que cualquier ciudadano de este país podría hacer. Él creyó que, en todos nosotros, existe la capacidad de gran coraje, un anhelo de hacer lo correcto, una voluntad de amar a todas las personas, y de extenderles sus derechos a la dignidad y el respeto dados por Dios. Y es porque vio lo mejor de todos nosotros que continuará, incluso en su muerte, sirviendo como un faro en ese largo viaje hacia una unión más perfecta.


Conocí a John cuando estaba en la facultad de derecho, y le dije entonces que era uno de mis héroes. Años más tarde, cuando fui elegido senador estadounidense, le dije que estaba sobre sus hombros. Cuando fui elegido presidente de los Estados Unidos, lo abracé en el puesto de investidura antes de que jurara y le dije que solo estaba allí por los sacrificios que hizo. Y a través de todos esos años, nunca dejó de proporcionar sabiduría y ánimo a mí y a Michelle y a nuestra familia. Lo extrañaremos mucho.


Es apropiado que la última vez que John y yo compartimos un foro público fue en un ayuntamiento virtual con una reunión de jóvenes activistas que estaban ayudando a liderar las manifestaciones de este verano a raíz de la muerte de George Floyd. Después, hablé con él en privado, y no podría haber estado más orgulloso de sus esfuerzos - de una nueva generación que defiende la libertad y la igualdad, una nueva generación que quiere votar y proteger el derecho al voto, una nueva generación que se postula para cargos políticos El amor es el amor Le dije que todos esos jóvenes - de cada raza, de todos los antecedentes y género y orientación sexual - eran sus hijos. Habían aprendido de su ejemplo, incluso si no lo sabían. Habían entendido a través de él lo que la ciudadanía estadounidense requiere, incluso si hubieran oído hablar de su coraje sólo a través de libros de historia.


No muchos de nosotros vivimos para ver nuestro propio legado jugar de una manera tan significativa y notable. John Lewis lo hizo. Y gracias a él, ahora todos tenemos nuestras órdenes de marcha - para seguir creyendo en la posibilidad de rehacer este país que amamos hasta que cumpla su promesa completa.


América es un trabajo constante en progreso. Lo que da a cada nueva generación el propósito es tomar el trabajo inconcluso de la última y llevarlo más lejos - hablar por lo que es correcto, desafiar un status quo injusto, e imaginar un mundo mejor.


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